The Abyssininans

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Biographie de The Abyssininans

Les Abyssininans sont probablement un des trios les plus célèbres de l’histoire du reggaemusic. Formé en 1968 par Bernard Collins, Donald Manning et Linford Manning, ils furent inspirés par les grands chanteurs de soul américaine tels que Sam Cook ou Curtys Mayfield. Rappelons qu’à l’époque la radio jamaïquaine passait presque uniquement des titres américains. Bernard Colllins était même passionné par Elvis Presley (on le surnommait Presley à l’école). Du côté reggae les artistes de l’époque Alton Ellis, Delroy Wilson et Ken Boothe bercèrent le trio. La carrière des Abyssinians est atypique puisqu’ils vont rencontrer très vite un succès mondial avec leur titre Satta Massagana. Ce dernier est le premier morceau produit par Bernard Collins, en 1969, sur le label qu’il venait de créer Clinch (du nom du symbole Black Power). Il est intéressant de noter qu’à l’époque de l’enregistrement du morceau chez Studio 1, Clement Coxsone Dodd fit payer 70 pounds pour la location du studio. On avait connu Dodd plus inspiré ;). Le titre du Satta est en langue éthiopienne, l’Amharic, et signifie que Dieu soit remercié continuellement.

Leur second gros tube fut ”Declaration of Right”. Nous sommes en pleine époque de la lutte des noirs pour s’émanciper du joug de la bourgeoisie blanche de l’île. Ce morceau fut très bien accueilli en Jamaïque. Très influencé par la philosophie rasta, le trio produira essentiellement des textes ”conscious”. Dans la discographie du groupe on retiendra particulièrement les albums Satta Massagana (sorti en Europe sous le titre Forward on to Zion), Forward, Arise. Ces albums sont, depuis, entrés dans l’histoire du roots reggae comme des incontournables. C’est à la suite de ce dernier album (Arise) que Bernard Collins quitte le groupe. Donald et Linford sont rejoints à l’époque par leur frère Carlton. Il semble que la brouille ait porté sur les royalties de Satta. Il faut dire que ce morceau fut l’un des plus remixés, que cela soit en version dub ou en riddim brand new. Ainsi, des artistes de toutes les époques ont posé sur ce riddim, que cela soit Big Youth, Augustus Pablo, Sizzla, Capleton, Shabba ranks, I Roy. Heureusement, même en Jamaïque les choses peuvent s’arranger c’est ainsi qu’on a pu découvrir le trio reformé en 2003 lors d’une magnifique tournée.

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