Ken Boothe

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Biographie de Ken Boothe

Né en 1948 à Kingston, Ken Boothe débute sa carrière de chanteur au sein d’un duo : Stranger & Ken, non sans avoir sorti un single auparavant, ”World’s fair”. Les deux compères sortent entre 1963 et 1966 des singles devenus très rares comme ”Hush” ou ”Artibella”. Lorsque le rocksteady mute en reggae il rejoint l’équipe de Studio 1, non sans avoir sorti un autre single en solo intitulé ”Feel Good”. Il est alors dirigé par Clement Dodd Coxsone. Ses premiers titres chez Studio 1 sont des reprises de standards de soul américains. Il fait preuve d’un tel mimétisme et de qualités vocales tellement impressionnantes qu’on le compare régulièrement à Wilson Picket. Il faut dire que ses influences musicales viennent de la black musique des années 60 et de groupes tels que les Temptations ou d’artistes comme Otis Reding ou Mahalia Jackson. Il quitte Studio 1 au début des années 70 après avoir sorti son premier album en 1968. : ”Mr Rocksteady”. C’est à partir de cette date qu’il travaille avec d’autres producteurs même s’il avait fait des infidélités à Sir Coxsone en enregistrant ”Say you” en 1968. Parmi les plus célèbres citons Keith Hudson, Phil Pratt ou encore Leslie Kong avec qui il enregistre deux singles ”Freedom Street” et ”Why Baby why”. Dans la même période, il incorpore les Gaylads, un des groupes de roots reggae légendaire de l’époque, avec lesquels il sort un album en 1971. C’est l’époque où il commence à travailler avec Lloyd Chambers, compositeur de génie, grâce auquel il devient une star internationale. En 1974, il sort ”Everything i known”, un tube en Angleterre qui fut repris par Boy George quinze ans plus tard (hé oui, on n’y peut rien)... Il est impossible ici de reprendre l’ensemble de ces tubes éparpillés tout au long des 19 albums. On vous conseille néanmoins de les écouter avec attention. Les fans de lover comprendront, les autres apprendront. Ken Booth fut un peu plus discret par la suite, mais réapparut au fil des opportunités.

En 1995, une reprise de son titre de 1966 ”the train is coming” qu’il interprète en duao avec Shaggy, sur l’album de ce dernier qui gagna le Grammy Award le remet sur le devant de la scène… Ce même titre fut repris plus récemment par UB 40. En 1999 il reçoit le Reggae living legend Award. Cette même année il revient avec le titre ”Injustice”. Depuis on attend son arrivée en France où il devrait faire une tournée d’ici peu.
   

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